27 sept 2018

Hero of the Empire : The Boer War, a Daring Escape and the Making of Winston Churchill

Millard, Candice

Hero of the Empire Churchill

Comme ses deux livres précédents sur les présidents James A. Garfield et Theodore Roosevelt, il s’agit ici d’une lecture aussi agréable qu’enrichissante sur un pan de vie d’un personnage assez remarquable par son audace, sa ténacité et son courage alors qu’il vit un moment très particulier de son histoire.

L’auteure nous raconte l’évasion de Winston Churchill alors que, tout jeune encore, et parti combattre en Afrique, il a été emprisonné par les Boers. Le récit a le ton juste : cet homme a voulu prendre le risque de lutter avec son pays pour une cause qu’il croyait juste et finalement c’est une aventure humaine passionnante qui nous est présentée ainsi qu’un aperçu très vivant de cette longue guerre des Boers et des Afrikanders contre les Anglais, et le début du déclin de l’Empire britannique.

J’ai aimé ces chapitres assez cocasses qui décrivent les façons très différentes de se battre entre les deux camps. Les Anglais, très fiers, engoncés dans leurs uniformes bien repassés et lourdement décorés, ont comme idéal la bravoure avant tout, jusqu’au mépris de leur sécurité, et dotés d’une artillerie lourde très difficile à déplacer. Alors que les Boers, eux, des gens de toutes allégeances, avec un sens civique, sans fierté mal placée, connaissaient bien leur terrain et se déplaçaient vite avec armes et équipements légers, sous les ordres de leur jeune chef, Louis Botha, un homme dont l’histoire inspire le respect.

Donc cette évasion, pleinement réussie grâce à un bon coup du sort, fut l’événement qu’attendait Winston Churchill pour prouver qu’il avait l’étoffe d’un chef d’état et qu’il n’était pas seulement le fils d’un homme illustre, mais aussi un homme intéressant, nous apprend le livre, parce qu’il était un grand lecteur, lisant plusieurs heures par jour, des écrits d’Aristote à Louis Stevenson.

Membre : N.L., Île-des-Soeurs

Millard, Candice. Hero of the Empire : The Boer War, a Daring Escape and the Making of Winston Churchill, Éditions Doubleday, 2016, 381 pages.



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